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150ème anniversaire d’une statue

jeudi 5 août 2010, par P.B.Planche

La ville du Puy-en-Velay est dominée par une statue de la Vierge Marie, haute de 16 mètres. Inaugurée en 1860, cette statue fête donc en 2010 son 150ème anniversaire.

Un peu d’histoire

Le site du Puy-en-Velay, et en particulier le « podium » du Rocher Corneille (ou Mont Anis) appelait presque naturellement l’édification d’un monument à son sommet. Longtemps, il y eut un calvaire. Mais ce n’est qu’au 19ème siècle que l’on envisagea sérieusement la construction d’un édifice à la dimension du site.
En 1850, l’évêque du Puy, lance le projet de l’édification d’une statue monumentale de la Vierge Marie sur le Mont Anis. En 1853, un concours est lancé auquel participent 53 artistes. Dans le même temps, une souscription est lancée dans toute la France.
Les 300 000 élèves des écoles des Frères des Écoles Chrétiennes réunissent la somme nécessaire à l’édification du piédestal. Pour sa part, l’empereur Napoléon III offre les canons pris sur l’armée russe au cours de la guerre de Crimée.
En 1859, les différents éléments de la statue sont fondus à Givors (Rhône) et seront acheminés jusqu’au Puy. L’inauguration officielle aura lieu le 12 septembre 2010, en présence d’une foule de 120 000 personnes et de 12 évêques.
Depuis, la statue de Notre-Dame de France fait partie intégrante de l’image de la ville du Puy-en-Velay. Touristes et pèlerins gravissent le sentier et les marches qui conduisent au pied de la statue.

Message d’une statue

Message de foi

La statue de Notre-Dame de France exprime en premier lieu la confiance des catholiques de France en la Vierge Marie. Pour les catholiques, Marie est celle qui montre quelle disponibilité de coeur il faut avoir pour accueillir Dieu dans sa vie et le donner au monde. Elle est donc un modèle. Sur la Croix, rapporte l’Évangile, le Christ s’est adressé à son disciple Jean et lui a dit « Voici ta mère » et à Marie en désignant Jean : « Voici ton Fils  ». L’Église catholique accueille ce texte comme indiquant que Marie exerce une certaine maternité auprès de tous les disciples du Christ. Les catholiques prient avec elle afin qu’elle les aide à être plus proche de Dieu.
La statue de Notre-Dame de France, qui présente Jésus, et c’est lui qui bénit, exprime cette place de la Vierge Marie dans la foi catholique : elle aide à accueillir Jésus, mais c’est lui le seul Sauveur.

Message de paix

La statue de Notre-Dame de France a été réalisée grâce à la fonte de canons. Des instruments de mort sont devenus statue évoquant la paix et la réconciliation. La récupération des canons de l’armée russe a été, au départ, un moyen de récupérer à moindre coût la matière première pour la réalisation de la statue. Mais, ce faisant, la statue de Notre-Dame de France semble faire écho à la prophétie d’Isaïe dans la Bible « De leurs épées ils forgeront des socs et de leurs lances des serpes ; une nation ne lèvera pas l’épée contre une autre nation et on n’apprendra plus la guerre » (Isaïe, chapitre 2)

Un message d’unité

La construction de la monumentale statue n’a été possible que grâce à une extraordinaire mobilisation en Haute-Loire et dans toute la France. Adultes et enfants ont apporté leur contribution (Cf. plus haut la participation des élèves des Écoles des Frères des Écoles chrétiennes).
La statue de Notre-Dame de France est un prolongement du Sanctuaire de Notre-Dame du Puy qui depuis des siècles attire riches et pauvres. Du pied de Notre-Dame de France partent aussi les pèlerins vers Saint-Jacques, qui par milliers, avec des convictions spirituelles fort diverses, se lancent sur un chemin où ils cherchent le meilleur d’eux-mêmes.

Pour aller plus loin

- Programme du 150ème anniversaire
- Album photo




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